Leichter debuggen mit DebuggerDisplay

Der Debugger von VisualStudio zeigt einem einen Tooltip an, sobald man mit der Maus über eine Variable oder eine Klasse fährt. Je nach dem ist dieser Text mehr oder weniger hilfreich. Man hat zwar immer die Möglichkeit, die einzelnen Felder und verschachtelten Werte durchzuklicken, bis man die gewünschten Werte angezeigt bekommt. Je grösser die Klasse und je mehr Felder diese beinhaltet, desto unübersichtlicher und mühsamer wird es.

Als kleines Beispiel dient mir eine Klasse Person. Dieses repräsentiert einen Menschen und der Vor- und Nachname sind die Informationen, über die ich das Objekt zuordnen kann. Beim debuggen wäre es für mich hilfreich, genau diese Informationen im Tooltip angezeigt zu bekommen (und eine Id, sollten mehrere Personen den gleichen Namen haben). Eine ganz einfache Personenklasse kann so aussehen:

using System;

namespace DebuggerInfo
{
    class PersonBasic
    {
        public String FirstName { get; set; }
        public String LastName { get; set; }
        public int Id { get; set; }

        public PersonBasic(String firstName, String lastName, int id)
        {
            FirstName = firstName;
            LastName = lastName;
            Id = id;
        }
    }
}

Als Tooltip wird nur der Namespace und Klassenname gezeigt:

Tooltip mit Klassennamen

Wie kann ich nun eine bessere Beschreibung bekommen?

 
Option 1: ToString() überschreiben

Die einfachste Möglichkeit um die gewünschte Anzeige zu erhalten ist das überschreiben der ToString-Methode. Dazu genügt dieses kleine zusätzliche Stück Code:

public override string ToString()
{
    return String.Format("{0} {1} {2}", FirstName, LastName, Id);
}

Der Debugger nutzt nun die ToString-Methode und liefert mir eine hilfreiche Anzeige zurück:
Tooltip mit ToString

 
Option 2: Attribut DebuggerDisplay

Ist die ToString-Methode schon überschrieben und liefert nicht die gewünschten Informationen, kann mit dem Attribut DebuggerDisplay auf Ebene der Klasse die Anzeige im Debugger geändert werden. Dies befindet sich im Namespace System.Diagnostics. Der dazugehörende Code sieht so aus:

namespace DebuggerInfo
{
    [DebuggerDisplay("Person: {LastName} {FirstName}")]
    class PersonDebug
    {
        // Klassendefinition
    }
}

Im Debugger gibt es das gewünschte Ergebnis:

Tooltip mit DebuggDisplay

 

Fazit:
DebuggerDisplay kann einem helfen, gewünschte Informationen nur für den Debugger aufzubereiten. Eine sinnvolle ToString-Methode sollte aber zu erst erstellt werden.