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Buch-Rezension zu „MCPD 70-519 Exam Ref“

31. März 2012 2 Kommentare

MCPD 70-519 Exam Ref: Designing and Developing Web Applications Using Microsoft .NET Framework 4” von Tony Northrup erschien im November 2011 bei Microsoft Press.

Dieses Buch ist zur Vorbereitung der MCPD Zertifizierung 70-519 geschrieben worden. Entsprechend deckt es die Themen für die Zertifizierung sehr gut ab, geht aber nicht darüber hinaus.

 
 

 

Aufbau

Das Buch folgt genau dem Prüfungsumfang. So genau dass sowohl die Hauptkapitel wie auch die Unterkapitel gleich benannt wurden wie auf der Prüfungsseite. Dies hilft einerseits beim finden des entsprechenden Kapitels, andererseits ist das Buch so recht zerstückelt. Um zu verstehen wie die einzelnen Teile zusammenarbeiten muss man zwingend das ganze Buch lesen.

Am Ende jedes Unterkapitels gibt es eine Zusammenfassung und Fragen zum gerade behandelten Thema. Bei den Fragen sollte man nicht nur auf die Fragen an sich achten, sondern auch auf das Szenario in das die Fragen eingebettet sind. Ein genaues Lesen der Beschreibung macht das Beantworten der Fragen deutlich einfacher.

 

Inhalt

Die Themen werden entsprechend der Stufe MCPD auf einer höheren Abstraktionsebene behandelt als bei den Training-Kits für die Technology Specialist Zertifizierungen. Hier geht es mehr darum zu wissen was es für verschiedene Caching-Möglichkeiten gibt als wie man diese aktiviert. Das man auch die Details kennt hat man ja bereits mit den TS-* Zertifizierungen bewiesen.

Behandelt wird alles vom Strukturieren einer Anwendung bis zur passenden Deployment Strategie in diesen 6 Kapiteln:

  1. Design application architectures
  2. Design the user experience
  3. Design data strategies and structures
  4. Design a security architecture and implementation
  5. Prepare for and investigate application issues
  6. Design a deployment strategy

 

Was fehlt

Für die Zertifizierung hat das Buch alles wesentliche abgedeckt. Dort wo es mir an praktischer Erfahrung fehlte oder wo ich bedarf nach einer detaillierteren Erklärung hatte half mir das MSDN weiter.

Um das Buch für etwas anderes als die Prüfungsvorbereitung zu nutzen fehlt allerdings recht viel. Neben den geprüften Technologien werden keinerlei Informationen über Alternativen genannt. Wer nur dieses Buch hat und damit Lösungen aufbauen will wird so einiges verpassen.

 

Fazit

Für die Prüfungsvorbereitung ist dieses Buch eine sehr gute Wahl. Man bekommt alles notwendige um sich solide vorzubereiten. Man muss sich aber im klaren sein das Alternativen wie NHibernate oder Log4net mit keinem Wort erwähnt werden. Der Nutzen über die Zertifizierung hinaus ist dadurch doch recht limitiert.

 

Zum Buch

MCPD 70-519 Exam Ref: Designing and Developing Web Applications Using Microsoft .NET Framework 4” von Tony Northrup, 2011 Microsoft Press, ISBN 978-0-7356-5726-7, 304 Seiten, Englisch

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70-515 Zertifizierung vorbereiten mit CampusMVP von Krasis

11. März 2012 2 Kommentare

Das Training Kit von Microsoft Press konnte mich als Vorbereitung für die Zertifizierung 70-515 (Web Applications Development) nicht überzeugen. Daher kam mir die Anfrage ob ich nicht einen Online-Training reviewen möchte gerade recht.

Krasis ist eine Firma die seit Jahren Kurse in Spanisch anbietet und nun ihr Angebot um englischsprachige Kurse erweitert. Ich durfte den Kurs zur Vorbereitung der 70-515 Zertifizierung während 2 Monaten eingehend testen. Als Gegenleistung wurde nur erwartet das ich geradeheraus meine Meinung zum Kurs und der Trainingsmethode blogge. Dies zur Offenlegung meiner Verbindung zu Krasis.

 

Kursaufbau

Das praktische an einem webbasierten Training ist das man sich die Zeiten selber einteilen kann. Wenn man aber keine fixen Zeiten hat gibt es immer etwas was man sonst noch erledigen muss und so zieht sich der Kurs schnell einmal in die Länge. Dies weiss auch Krasis und empfiehlt daher für den 70-515 Kurs dieses Zeitraster:

Modul Wochen
ASP.Net 4.0 Web Forms 6
ASP.Net AJAX 2
jQuery 1
ASP.Net MVC 1
MeasureUp Test 2
Total: 12

Mit dieser Planung füllt man die 3 Monate die man den Kurs nutzen kann voll aus und ist am Ende bereit für die Zertifizierung. Wem dieses Raster nicht gefällt oder mehr Zeit für jQuery oder ASP.Net MVC haben möchte kann nach Belieben bei den anderen Modulen weniger Zeit verbringen.

Steckt man einmal bei einem Thema fest oder hat sonstige Fragen kann man sich an einen Trainer wenden. Für diesen Kurs ist dies Jose Alarcón, Autor mehrerer Bücher über ASP.Net und zertifizierter Microsoft-Trainer. Ich fand den Kurs verständlich und konnte problemlos folgen, daher habe ich von dieser Möglichkeit keinen Gebrauch gemacht.

 

Web Forms

Der Kurs orientiert sich an den in der Zertifizierung geprüften Themen. Der grösste Teil widmet sich daher Web Forms. Nach jeweils einer Seite Text folgt ein Video das die Theorie aufnimmt und ihre praktische Anwendung zeigt. Der gleichmässige Wechsel von lesen und anschauen fand ich sehr angenehm.

Bis man sich selber an die Übungen in Visual Studio macht hat man mehrmals gezeigt bekommen wo die behandelten Controls liegen und wie man damit arbeiten kann. Dies ist gerade für Einsteiger sehr hilfreich, da man sich so bei den Übungen auf die Aufgabe konzentrieren kann und nicht an Visual Studio scheitert.

Um selber aktiv zu werden kann man die gezeigten Beispiele nachprogrammieren und die grösseren Übungen am Ende der Module lösen. Auch hier kann man selber entscheiden wo man wie viel Zeit aufwenden will.

 

ASP.Net AJAX und jQuery

Das Ajax Control Toolkit von Microsoft bietet einige interessante Funktionen im Zusammenspiel mit Web Forms. Wenn auch die Zukunft dieses Toolkits ungewiss ist, so muss man für die Zertifizierung doch etliche Details kennen. Leider konnte mich dieses Modul nicht ganz überzeugen. Die Texte waren zwar gut geschrieben, doch zeigten die Videos nur genau das was man auf der vorderen Seite lesen konnte. Im Gegensatz zu den anderen Modulen wurde hier Visual Studio 2008 gezeigt und auch die Tonqualität war deutlich schlechter als sonst. Es scheint als ob hier ein Modul aus einem älteren Kurs wiederverwendet wurde.

Das Modul zu jQuery hätte von mir aus gerne tiefer gehen können. Es werden alle prüfungsrelevanten Themen behandelt und die Übersicht zu allen möglichen Selektoren ist sehr gut. Dennoch hätte man Themen wie die Fehlerbehandlung bei AJAX-Aufrufen oder die Kombination mit WebMethods noch ausführlicher zeigen können.

 

ASP.Net MVC

Wie wohl alle Erklärungen zu MVC wird auch hier erst einmal die einzelnen Teile (Modell, View und Controller) erklärt. Auch wenn ich dies bereits mehrmals gelesen, gehört und gesehen habe, so gab es auch hier Neues zu entdecken:

Diese Grafik ist nur ein Beispiel von vielen. In fast allen Erklärungen wird das Zusammenspiel von Modell, View und Controller immer reduziert auf diese 3 Teile gezeigt. Krasis zeigt für einmal auch den Benutzer und wie dieser mit einer MVC-Anwendung arbeitet. Ist man erst am Einstieg in MVC ist diese Grafik deutlich verständlicher als eine reine textuelle Beschreibung der Abläufe.

 

MeasureUp als hilfreicher Zusatz

Der Fragenkatalog bei Krasis kommt nicht wirklich an die Prüfungsfragen heran. Daher sollte man sich auf jeden Fall noch die Fragebogen von MeasureUp dazu kaufen. Dessen Fragen sind nicht nur näher an der Prüfung, sondern es wird auch erklären was bei den falschen Antworten nicht korrekt ist.

 

Kosten

Der Kurs hat seinen Preis und der scheint auf den ersten Blick hoch zu sein. Vergleicht man diesen aber mit dem Preis eines mehrtägigen Kurses von anderen Anbietern ist er moderat. Wo kann man sonst während 3 Monaten auf eine Zertifizierung hin lernen und hat bei Fragen einen Experten auf Abruf?

Bis Ende März gibt es alle Kurse mit einem 50% Einführungsrabatt. Wer interessiert ist sollte nicht zu lange warten.

 

Fazit

Krasis bietet einem ein gutes Konzept zum nachhaltigen Wissensaufbau. Obwohl ich seit Jahren ASP.Net nutze konnte ich schon bei den ersten Seiten etwas Neues lernen. Viele Themen begegnen einem zwar im täglichen Einsatz, doch stellt man sich oft nicht so detaillierte Fragen wie man es für die Zertifizierung muss.

Der Kurs ist gut gelungen und liefert mir das nötige Wissen um die Zertifizierung 70-515 zu bestehen. Obwohl es bei AJAX einige Schwächen gibt kann ich den Kurs weiterempfehlen.

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Tipps für die Vorbereitung der Zertifizierungen 70-511 (Windows Applications Development) und 70-513 (WCF)

13. Juli 2011 1 Kommentar

Für die Zertifizierungen 70-511 und 70-513 fasse ich meine Vorbereitungstipps in einen Blogbeitrag. Dies da der Umfang der Prüfungen deutlich kleiner ist und die Tipps für die beiden Zertifizierungen ähnlich sind. Zudem habe ich die verwendeten Bücher bereits mit jeweils einem eigenen Beitrag vorgestellt.

 
70-511 – Windows Applications Development
Bei dieser Zertifizierung geht es um die Entwicklung von Desktop Applikationen mittels WPF (Windows Presentation Foundation) und Windows Forms. Von Microsoft gibt es dazu ein Training Kit. Ich fand dies sehr hilfreich um mich auf die Zertifizierung vorzubereiten und genügte mir als Vorbereitungsmaterial.

Ich habe allerdings vor einem Jahr schon die Zertifizierung für WPF in .Net 3.5 gemacht und seit mehr als einem Jahr Windows Forms Anwendungen entwickelt. Für diese Technology Specialist Zertifizierung sehe ich es als besonders hilfreich an wenn man über viel Praxiserfahrung verfügt.

Idealerweise schreibt man eine einfache kleine Anwendung die Daten ans GUI bindet und vor dem abspeichern validiert. Dies unbedingt in beiden geprüften Technologien machen, da man so sehr einfach die Differenzen bemerkt. So eine Anwendung kann man auch dazu nutzen um GUI-Komponenten der jeweils anderen Technologie einzubinden.

 
70-513 – Windows Communication Foundation
Diese Zertifizierung beinhaltet „nur“ die Windows Communication Foundation (WCF). Allerdings ist dies immer noch ein grosses Thema. Wer sich schon einmal mit verteilten Systemen beschäftigt hat wird damit aber sehr schnell zu Recht kommen.

Für Einsteiger kann ich das Buch „Professional WCF 4“ empfehlen. Dies startet bei Null und erklärt alle Teile. Die Beispiele dazu haben mir enorm geholfen und sollte man unbedingt nachbauen. Wer sich schon ein wenig mit WCF auskennt oder sehr viel mehr Detailtiefe benötigt sollte sich „Programming WCF Services (3rd Edition)“ anschauen.

 
Tools
Für all diese Zertifizierungen genügt Visual Studio Express. Wenn man genau wissen will was WCF übers Netz schickt sollte einen Blick auf Wireshark werfen.

 
MSDN
Wie bei 70-516 (Accessing Data with .Net 4) ist auch für diese Zertifizierungen MSDN eine gute Anlaufstelle für Details der einzelnen Themen.

 
Ich hoffe damit allen geholfen zu habe die sich auf diese Zertifizierungen vorbereiten wollen. Über Kommentare mit weiteren Tipps zur Vorbereitung würde ich mich auch dieses mal freuen.

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Tipps für die Vorbereitung der Zertifizierung 70-516 (Accessing Data with .Net 4)

24. Juni 2011 2 Kommentare

Ich persönlich fand die Prüfung für die Zertifizierung 70-516 eine grosse Herausforderung. Dies lag vor allem an den vielen Themen die abgefragt werden. Auch wenn ich zur Prüfung selber nichts sagen darf, so kann ich doch einige Tipps für die Vorbereitung geben.

 
Prüfungsumfang
Zu allen Zertifizierungen von Microsoft gibt es eine offizielle Seite, die den Prüfungsumfang beschreibt. (Will man etwas zu einer anderen Zertifizierung wissen passt man einfach die Nummer am Ende der URL an). Diese Seite sollte man unbedingt durchlesen. Neben allen geprüften Themen beinhaltet die Seite auch Informationen über das erwartete Vorwissen und eine Übersicht über Vorbereitungsmaterialien.

Wie man auf der Seite sehen kann beinhaltet diese Zertifizierung zahlreiche Themen:

  • Entity Framework
  • SQL
  • LINQ
    • LINQ to SQL
    • LINQ to Entities
  • XML
  • WCF

Wie es der Title der Prüfung ausdrückt geht es dabei vor allem um den Datenzugriff. (Wie man beispielsweise WCF konfiguriert und was es alles für Möglichkeiten der Datenübertragung gibt ist Teil der Zertifizierung 70-513)

 
Bücher
Als Buch zur Prüfungsvorbereitung kann ich „Programming Entity Framework 2nd Edition“ von Julia Lerman sehr empfehlen. Das Buch deckt alles ab was man über EF wissen muss und hilft einem auch für die WCF Fragen.

 
Videos
Von TekPub gibt es 2 gute Serien die für diese Zertifizierung sehr hilfreich sind:

  • Mastering Entity Framework“ zeigt neben der ganzen Theorie hinter Entity Framework vor allem auch wie man damit arbeitet und wo man die einzelnen Einstellungen vornehmen kann.
  • Mastering LINQ“ liefert alles was man zu LINQ wissen muss. Justin Etheredge gelingt es die Grundlagen von LINQ ebenso gut zu erklären wie die Spezialfälle.

 
Tools
Mit den Express Editionen von Visual Studio und dem SQL Server hat man schon fast alles was man für die Prüfungsvorbereitung benötigt. Für alle Abfragen in LINQ oder EF empfiehlt sich zudem noch LINQPad.

 
MSDN
Alle Stichworte des Prüfungsumfangs kann man auch auf MSDN suchen. Die Erklärungen dort sind gut um noch mehr zum einzelnen Thema zu erfahren, aber aus meiner Sicht nicht so geeignet um ein Gesamtbild zu erhalten.

 
Training Kit
Ende Juni soll nun auch endlich Training Kit von Microsoft Press zur Zertifizierung 70-516 erscheinen. Dies macht die Vorbereitung wohl ein wenig einfacher, da man sich nicht mehr alles selber zusammensuchen muss. Über die Qualität dieses Kits kann ich allerdings (noch) nichts sagen.

 
Selber programmieren
Für die Technology Specialist Zertifizierungen genügt es nicht nur die Theorie zu kennen. Man sollte also genügend Zeit einrechnen um die Beispiele selber umzusetzen. Idealerweise kann man das Wissen in einem Projekt unter realen Bedingungen festigen. Dort findet man dann sehr schnell die realen Probleme und Herausforderungen.

 
Fragenkatalog von MeasureUp
MeasureUp ist ein Partner von Microsoft und liefert unter anderem die Fragenkataloge bei den Training Kits. Den Katalog zu 70-516 fand ich in der letzten Phase meiner Vorbereitung sehr hilfreich. Neben einer detaillierten Erklärung wieso Antwort A korrekt ist und nicht B, C oder D waren die Links auf MSDN sehr praktisch. Man landet so direkt an der richtigen Stelle ohne noch viel suchen zu müssen. Bezüglich der Details und der Schwierigkeit sind die Fragen sehr nahe an der Prüfung.

 
Was fehlt
Für XML hatte ich nicht gross abseits von MSDN nach Material gesucht. Falls jemand eine gute Quelle dazu hat würde ich mich über einen entsprechenden Tipp freuen.

 
Ich hoffe damit allen geholfen zu habe die sich auf die Zertifizierung vorbereiten wollen.

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Rezension zum Training Kit “Windows Applications Development with Microsoft .Net Framework 4″

22. März 2011 1 Kommentar

Windows Applications Development with Microsoft .Net Framework 4” von Matthew A. Stoecker erschien vor wenigen Wochen bei Microsoft Press als offizielles Training Kit für die Zertifizierung 70-511. Für .Net 4 wurden die Zertifizierungen für WPF und Windows Forms zu einer einzigen kombiniert.

Wie für ein Training Kit üblich versucht das Buch den Prüfungsumfang abzudecken um einem möglichst gut auf die Zertifizierung vorzubereiten. Das umfangreiche Thema wird in diese 12 Kapitel aufgeteilt:

  1. Building a User Interface
  2. Working with Events and Commands
  3. Adding and Managing Content
  4. Windows Forms and Windows Forms Controls
  5. Working with User-Defined Controls
  6. Working with Data Binding
  7. Configuring Data Binding
  8. Working with Data Grids and Validating User Input
  9. Enhancing Usability
  10. Advanced Topics
  11. Testing and Debugging WPF Applications
  12. Deployment

Jedes Kapitel ist wiederum in 2-4 Lektionen unterteilt, die man meist in weniger als 30 Minuten durcharbeiten kann.

 
Zusatzmaterial
Die beigelegte CD enthält den ganzen Beispielcode und einen Testsimulator. Dieser vermittelt einen guten Eindruck vom Ablauf der Prüfung und hilft einem dabei das Zeitlimit im Auge zu behalten. Eine elektronische Version des Buches sowohl als PDF wie auch als XPS ist für die Suche nach einem Begriff äusserst praktisch. Auch bei diesem Kit liegt ein 15% Gutschein für eine Microsoft Zertifizierung bei.

 
Stärken
Stoecker gelingt es das sehr umfangreiche Gebiet der Zertifizierung in verständliche und begreifbare Stücke zu teilen. Wenn man die Beispiele durcharbeitet und mit dem Testsimulator fortlaufend prüft ob man es auch verstanden hat ist man in einer guten Ausgangslage für die Zertifizierung.

Die behandelten Themen sind meiner Meinung nach hier besser auf die Prüfung abgestimmt als beim Kit zu 70-502 (WPF für .Net 3.5). Allerdings ist noch immer das praktische Wissen gefragt, das man nur durchs verwenden von Windows Forms und WPF erlangen kann. Ohne selber zu programmieren wird man es an der Prüfung schwer haben.

Das Verhältnis zwischen WPF und Windows Forms im Buch ist vergleichbar mit dem was auch auf der Seite zur Zertifizierung genannt wird. Wer WPF kennt und sich nun in Windows Forms einarbeiten muss hat es deutlich leichter als umgekehrt. Dabei gilt zu bedenken das beide Technologien Teil der Prüfung sind.

 
Schwächen
Data Binding wird erst im Kapitel 6 erklärt, aber schon in den vorherigen Kapiteln ausführlich verwendet. Wer sich erst ins Thema einarbeiten will wird dadurch grosse Mühe haben zu verstehen was da nun eigentlich passiert. Zumal der Hinweis fehlt das man diese Technik im Kapitel 6 und 7 ausführlich erklärt. Ein didaktisch sinnvollerer Aufbau wäre nicht nur für Einsteiger sehr angenehm.

Das Buch entstand wohl in recht grossem Zeitdruck. Die Rechtschreibefehler und leider auch Fehler im abgedruckten Code schienen mir in der 2. Hälfte deutlich zuzunehmen. Wer vor einem Problem steht sollte daher nicht lange überlegen sondern gleich einen Blick in die Errata werfen.

Ich hätte mir an manchen Stellen einen Abdruck des ganzen Code-Beispiels gewünscht. Wenn nur Zeilenweise Anweisungen gegeben werden wie man ein App.Config ergänzen soll ist man schnell einmal einen Block verschoben und hat dann nur noch Errors.

 
Fazit
Das Training Kit ist ein gutes Paket aus Buch, Beispielen und Testfragen um sich auf die Zertifizierung 70-511 vorzubereiten. Wer nur ein Buch zu WPF oder Windows Forms sucht wird allerdings zu oft nicht verstehen was da nun eigentlich passiert. Das Kit wie auch die Zertifizierung setzen voraus das man über Erfahrungen in den Technologien verfügt. Wem dies bewusst ist kann das Kit zur Vorbereitung gut gebrauchen.

 
Zum Buch
MCTS Self-Paced Training Kit (Exam 70-511): Windows Applications Development with Microsoft .Net Framework 4” von Matthew A. Stoecker, 2011 Microsoft Press, ISBN 978-0-7356-2742-0, 662 Seiten, [Englisch]

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